RuffStuffMusic – Jan De “bezige muzikale” Bie

Wie van mening is dat de Belgische undergroundscene nog steeds de duimen moet leggen tegenover de buitenlandse concurrentie, leeft ofwel al enkele jaren onder een steen of heeft een serieuze portie stront in de oren. Ook bij onze Noorderburen hebben ze stilaan in de mot dat er in ons kleine belgenlandje heel wat talent rondloopt.  Op de recentste editie van het Incubate festival in Tilburg zorgde het Gentse Consouling Sounds reeds voor een mooie aanwezigheid van Belgisch talent met o.a. Hemelbestormer, Sardonis en Charnia. En nu heeft RuffStuff Music , het boekingskantoor van Jan De Bie, het klaargespeeld dat er zowaar een mini-Belgisch festival zal plaatsvinden tijdens de twintigste editie van Roadburn, nog steeds het mekka voor de liefhebber van avontuurlijke zware muziek. Op de affiche van deze Belgo-showcase prijken vijf acts: Your Higness, King Hiss, Tangled Horns, Ashtoreth en MIAVA. Tijd voor een gesprek met de man die dit klaar speelde! (JOKKE) 

Roadburn

Dag Jan! Hoe gaat het ermee? Ik veronderstel dat je momenteel op een roze wolk leeft n.a.v. het Roadburn-nieuws? Hoe heb je dat klaargespeeld? Heeft Walter (Roadburn organisator, JOKKE) jou gecontacteerd om samen iets op te zetten of heb je zelf je stoute schoenen aangetrokken?
Hoi johan… zeer zeker dat alles goed gaat. Roadburn is al jaren het muzikale hoogtepunt van het jaar voor mij en nu staan er in één klap vijf bands waar ik mee samenwerk. Da’s mega gewoon. Die ervaring gaat weer zo indrukwekkend zijn… Ik kijk er in elk geval heel erg naar uit.
Al enkele jaren ben ik zeer gedreven aan het werken met een aantal bands die wel in het Roadburn-plaatje passen. ‘t Is een kwestie van samen timmeren aan de weg en wachten op het gepaste moment. Een aantal bands hadden net een plaat uit of waren hard aan het werk voor een release-show. Er moet een zekere fuzz hangen rond de bands die je aanbiedt en dan vallen alle puzzelstukjes in elkaar zoals dit jaar.
Zo bracht ik Walter regelmatig op de hoogte van nieuwe releases, videos, die de bands binnen RuffStuff uit brachten. Die liet me op zijn beurt weten dat hij alles wel in de gaten had maar vaak werken organisaties toch rond hun headliners. De gaten worden later dan opgevuld met de lokale en/of beloftevolle bands – zeg maar – de kleinere spelers.
Eigenlijk moet je gewoon dat kleine beetje geluk hebben. Dit jaar zat gewoon alles mee. Het plaatje klopte en dus ook in de ogen van Walter. Op een fijne vrijdagnamiddag belde hij me op met het voorstel om vijf bands in Cul de Sac neer te poten. Ik kan je zeggen dat ik stond te trillen op mijn benen. Niet van schrik maar van de adrenaline. De juiste moment, de juiste persoon en de juiste bands zullen we maar zeggen.

In Antwerpen en omstreken leeft het ondergrondgebeuren enorm de laatste jaren en is het hardere genre aan een steile opmars bezig. Denken we maar aan de charmante en plezante rodeoshows in Music City, Antwerp Metal Fest dat aan haar derde editie toe is, de sympathieke knakkers van Ondergronds die goed bezig zijn met enkele coole shows op poten te zetten (o.a. Ascension in Het Bos en Altar Of Plagues in Kavka). Natuurlijk zijn er ook de vele shows die gespeeld worden door bands uit jouw stal. Wat is volgens jou de reden waarom de Antwerpse scene het momenteel zo goed doet?
Er zitten veel bands in Antwerpen – evident als stad. De voorbije jaren was Trix ook een goede speler in het hardere werk. Intussen is dat een beetje weggezakt (jammer genoeg) maar dat wordt dan weer ruimschoots gecompenseerd door organisaties als Rodeo, Ondergronds en recentelijk ook Het Bos. Die beginnen meer en meer te organiseren en ook namen binnen te halen. Fijn om zien.
Organisaties als de Rodeo zijn eigenlijk broeihaarden voor de muzikale virussen. Jonge bands en muzikanten krijgen er de kans om ervaring op te doen voor een publiek dat ook altijd ‘mee is’. Ze leren er andere mensen kennen, andere bands ook. Op die manier steken ze elkaar een beetje aan en dat werkt volgens mij ook aanstekelijk. Wanneer iemand een band met vrienden ziet groeien, wil je dat zelf ook en zoiets zorgt voor extra motivatie. Je ziet ook dat veel muzikanten in verschillende bands spelen. Zo beïnvloeden de bands elkaar maar ook de muzikant onderling.
Velen van die muzikanten hebben al jaren bloed, zweet en tranen gelaten om toch maar die rock & roll top te bereiken. Ik denk maar aan een band als Tangled Horns, voorheen al enige jaren actief als The Stitch. Net als de anderen hebben ze vaak met hun kop tegen de muur gelopen. It’s a long way to the top if you wanna rock & roll.  Op een bepaald moment beginnen al die inspanningen toch te lonen. De aanhouder wint.
Maar ik zie intussen ook elders in Vlaanderen terug initiatieven tevoorschijn komen. Nachtlawaai in Borgloon (of all places), Oorpijn in Gent, … naast de al langer bestaande initiatieven. Maar het is ook nodig want kroegen en jeugdhuizen organiseren minder shows dan vroeger. Subsidies worden teruggeschroefd, de crisis, decibel-normen, … factoren die niet echt motiverend werken.

Op jouw rooster prijken heel wat interessante bands. Mijn favoriete orkestjes zijn Grimmsons (die recent de samenwerking met jou aangingen), Ashtoreth, Musth en Your Higness. Op welke act ben jij stiekem het meest trots dat je ermee samenwerkt? Of is dat zoiets als vragen wie van je kinderen je het liefst ziet?
Da’s inderdaad een moeilijke he. Elke muziekliefhebber heeft bands die hem of haar beter liggen. Maar als booker laat ik die persoonlijke smaak minder naar voor komen en tracht ik met elke band zo professioneel mogelijk te werken zonder persoonlijke voorkeuren te laten spreken. Stuk voor stuk geloof ik in hun kwaliteiten. Al de bands staan voor kwaliteit en staan er live als een huis. Want elke band moet mij eerst live overtuigd hebben… weet je wel… ik moet live-shows verkopen als het ware. Dus die moeten steengoed zijn. Ik help geen enkele band in hun kruistocht zonder dat ik ze live aan het werk zag. Ze moeten eerste de muziekliefhebber in mij overtuigen door hun live performance.
Wanneer ik bvb een support voorstel aan organisaties, probeer ik ook vaak meerdere bands naar voor te schuiven. Kwestie van niet op één paard te wedden. Je weet namelijk niet of een organisatie een tweede band wil in dezelfde stijl of net een beetje haaks erop. Of stel dat die ene band dan net niet lukt. Natuurlijk moet je ook op de juiste shows stoten en ik heb intussen de nodige kanalen om nieuwe shows op te vangen. En op onbekend terrein zoeken blijkt toch wat moeilijker te zijn dan binnen het genre waar je zelf al jaren meedraait. Maar mits de nodige toewijding en wat extra tijd lukt dat dan uiteindelijk ook weer wel om daar de juiste shows te vinden.
Uiteraard heeft de band zelf ook heel wat troeven in de hand. Bands die tijd en energie investeren in hun promotie, zullen sneller opvallen dan bands die maar alles op zich laten afkomen. Een band moet zelf ook initiatief nemen en proberen in de kijker te lopen. Zorgen voor mooi artwork, een levendige facebook-pagina, een mooie website en regelmatig een knaller van een plaat…dat zorgt er allemaal voor dat de band opvalt en in een stroomversnelling kan komen. Dat zie je nu bvb bij band als Your Highness en King Hiss heel goed. Ze bouwen heel gestaag aan hun opmars en komen stilaan eindelijk tot waar ze horen te staan…en hun plaats op de affiche van Roadburn is er daar eigenlijk een logisch gevolg van.

RuffStuff

Ondertussen werk je met een achttiental bands. Blijft het nog doenbaar om alles zelf te runnen of stilaan aan het uitkijken om beroep te doen op extra werkkrachten? Vormt RuffStuff jouw professionele bezigheid of is het een passie die je na je uren moet uitoefenen? Hoe ben je indertijd op het idee gekomen om shows op te zetten voor lokale bands? Ben je zelf ooit actief geweest in een band? Met welke band is het allemaal begonnen? Zijn er artiesten waarmee je graag nog zou samenwerken? En wat met buitenlandse bands? Maken zij kans op een collaboratie met RuffStuffMusic?
Dat vraagt inderdaad een serieus engagement, destemeer omdat het niet mijn professionele bezigheid is. Ik heb een gewone dagtaak, een vrouw en twee schatten van dochters en nog wat andere hobby’s. Je zal begrijpen dat het allemaal niet zo vanzelfsprekend is. Ruffstuffmusic is een stevig uit de hand gelopen hobby waar ik vooral ’s avonds en dan tot een kot in de nacht mee bezig ben. Ik denk niet dat ik mijn huisje kan afbetalen en twee kindermondjes kan voeden zonder mijn vaste job. Muziek is en blijft vooral een passie.
Een passie die ik jaren terug ontdekte dankzij het jeugdhuis. Samen met vrienden gingen we naar shows (o.a. in ’t Lintfabriek) en na een tijdje begin je zelf avondjes te organiseren, ga je zelf actief op zoek naar bands die je leuk vind en ook een plekje in ’t Slot verdienen. In het jeugdhuis ontdekte ik mijn oranisatorische talent en mijn neus voor beloftevolle band. In de maandelijkse concerten daar passeerden hele mooie bands de revue en heel vaak voor hun grote doorbraak. Admiral Freebee stond er bvb in 1999 nog voor de deelname aan Humo’s rockrally. Ook Drums Are For Parades, Raketkanon, Team William, Balthazar, Issbels, Diablo Blvd, en heel wat buitenlandse bands passeerden in hun jonge jaren langs Wortel.
Vijftien jaar lang deed ik dit met hart en ziel en op die manier leerde ik enorm veel bands en mensen kennen, vrienden ook. Nu en dan organiseer ik er nog wel eens eentje. Het blijft immers kriebelen. Alles voorbereiden tot in de puntjes, samenwerken met mensen, de gezonde stress voor een show en de voldoening na afloop. Maar de prioriteit ligt nu wel bij RuffStuffMusic.
Eigenlijk is RuffStuffMusic ontstaan vanuit het jeugdhuis en die gedrevenheid in het organiseren. Ik ging al een tijdje op pad met band van mijn vrienden en zij wisten ook wat ik deed in het jeugdhuis. Toen zij opnieuw de draad wilden oppakken als Tangled Horns, vroegen ze mij of ik interesse had om hun shows mee te regelen en zo ging de bal aan het rollen en ontstond ruffstuffmusi. In begin vooral bands met vrienden uit de kempen (Gipsy On The Rocks, Bliksem, …) en dan kwam daar Your Highness en zo groeide deze droom tot wat het nu is…
’t Is gewoon leuk om bezig te zijn met toffe mensen, bands en hun muziek. Zeker wanneer je samen de band mee kan vooruit stuwen. Samen zie je de evolutie van een band, hun platen en hun live shows! Wanneer je een band sprongen vooruit ziet maken, doet dat enorm veel plezier. Samen bouwen aan hun muzikale carrièreen mensen vooruit te stuwen waar je zelf ook achter staat. En nu en dan moet je er eentje laten gaan die de sprong maken maar zelfs dan kan ik alleen maar trots zijn dat ze ooit wel bij RuffStuff zaten. En stiekem hoop ik zelf ook met mijn bands op de grotere festivals te staan en samen iets moois uit te bouwen of een tourtje te doen.
Intussen verlieten een paar bands het schip. Al dan niet in onderling overleg maar tot op heden nooit met rancunes. Sinds het vertrek van bvb Brutus en de aankondiging van Roadburn, krijg ik ook een pak meer vragen van bands die willen samenwerken met RuffStuffMusic. Dus daar moet ik zelf zeer selectief zijn, de kwaliteit bewaken en nu en dan mezelf de tijd gunnen om alles weer deftig op de rails te krijgen eer die volgende stap of band er komt.
Ik werkte vrijblijvend al samen met enkele Nederlandse bands maar dan merk je dat een Nederlandse band in België aan de man krijgen, niet zo vanzelfsprekend is. Vaak zijn er alternatieven van eigen bodem van hetzelfde niveau en dan kiest de Vlaamse organisator toch weer voor die local. Nederlanders zijn dol op Belgische bands maar omgekeerd ligt dat iets moeilijker. Artiesten waar ik mee zou willen samenwerken? Eén of andere grote band die een volledige Europese tour doet en zo. Ik heb niet specifiek een bepaalde naam in gedachten. Laat ons gewoon stap voor stap gaan en zien wat er nog op ons afkomt. Of we gaan gewoon harder met die uit de eigen stal en zorgen zelf voor de hoogtepunten. Haha…

Ik veronderstel dat je het afgelopen jaar wel wat shows hebt gezien. Welke is je het meest bij gebleven? Nog nieuwtjes of coole shows in het verschiet?
Afgelopen seizoen? Ik ga wekelijks naar meerdere concerten en zie dus zoveel dat ik eigenlijk amper kan zeggen welke er uitspringt. En ik merk ook vaker dat shows van de grote namen me niet meer kunnen bekoren zoals vroeger. Da’s dan het nadeel van overkill vrees ik… De lat wordt hoger gelegd, je gaat meer eisen stellen. Langs de andere kant zie je ook veel jonge bands en daar zitten er dan weer tussen waar je duidelijk potentieel in ziet. Bands die wat nog wat tijd nodig hebben maar waarvan je denkt: “die komen er wel…” Roadburn is altijd een hoogtepunt en daar waren in 2014 de shows van Old Man Gloom, Nothing en True Widow zeker bij de hoogtepunten. Verder is de show van Goat (AB) me wel bijgebleven en Down in een klein zaaltje (De Pul) waar je achteraan in de zaal nog op een boogscheut van Phil Anselmo stond. Ook van de laatste show van Mastodon (Het Paard) heb ik enorm genoten. Samen met Tim van Tangled Horns een roadtrip om ons daar rot te amuseren naast de jongens van Vanderbuyst, … Mijn all time favorite is nog altijd Black Mountain op Incubate enige jaren terug. Black Mountain in het openluchttheater… een kippenvelmoment van een uur.
Wat betreft RuffStuffMusic, er zitten er nog wel een paar mooie shows in de pijplijn maar daar kunnen we voorlopig niet veel over kwijt. Maar met 5 bands op Roadburn, MIAVA op Desertfest en hier en daar een vette support ben ik al zeer tevreden. En dat de lijst met shows gestaag mag blijven groeien. Bovendien komen er nog heel wat mooie releases aan. These Mountains Are Ghosts en Statue brengen een nieuw album uit in de lente. En heel wat bands zijn bezig met de opnames of het artwork van een 7”. Denk maar aan MIAVA, The Guru Guru en We’rewolves. Naar aanleiding van Record Store Day heeft ook King Hiss nog wat in petto. Uiteraard stopt het daar niet bij, ook in het najaar komt er nog heel wat nieuws op jullie af. 2015 wordt een zeer druk jaar en muzikaal boeiend/uitdagend, dat is in elk geval al heel duidelijk.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s